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BELEM

BELEM

 

· Classe A

· Gréement : Trois-mâts barque

· Année de construction : 1896

· Longueur HT : 58 mètres

· Longueur de coque : 50,96 mètres

· Largeur : 8,80 mètres

· Tirant d'eau : 3,6 mètres

· Hauteur du grand mât : 34 mètres

· Déplacement : 531 tx

· Moteurs : 2 x 300 CV

· Equipage : 16

· Stagiaires : 48

· Voilure : 1 200 m2

· Nombre de voiles : 22 voiles carrées et d'étai

· Port d'attache : Nantes

· Propriétaire : Fondation Belem

 

 

 

 

 

Le Belem fut construit en 1896 à Chantenay sur Loire par les chantiers de construction navale Dubigeon sur commande de l’armateur français Fernand Crouan pour assurer le transport de marchandises, principalement le cacao pour le compte du célèbre chocolatier Menier, entre le Brésil et la France.

En mai 1902, le Belem arrive en rade de Saint-Pierre mais sa place est prise par le voilier Tamaya. Le Commandant Chauvelon doit aller mouiller au Robert, de l’autre côté de l’île. Ce changement de cap épargne le Belem suite à l’éruption de la montagne Pelée qui détruisit Saint-Pierre-de-la-Martinique le 8 mai. On dénombrera quarante mille victimes.

De 1896 à 1914, le Belem effectuera trente-trois campagnes sous les pavillons successifs de trois armateurs. En 1914, le « petit Antillais » est racheté par le Duc de Westminster qui en fait un luxueux yacht de plaisance et l’équipe de salons et de cabines à boiseries d’Acajou de Cuba. Le brasseur A.E . Guinness l’acquiert à son tour en 1921, le rebaptise Fantôme II, et entreprend à son bord un tour du monde.

Après avoir été désarmé en 1939, le Belem demeure dans un oubli quasi-total à l’île de Wight. Mais en 1952, la Fondation Giorgio Cini de Venise le redécouvre et en fait un navire-école destiné à la formation professionnelle des cadets.

Le 27 janvier 1979, le pavillon français est de nouveau hissé sur l’un des mâts du navire et celui-ci retrouve son nom d’origine. Les Caisses d’Epargne sauvent le Belem, et le rachètent pour le ramener, avec l’aide de la Marine Nationale, à Brest où seront réalisés les premiers travaux de rénovation. La Fondation Belem, créée en 1980, décide d’en faire un navire-école pour tous. Il permet aujourd’hui à ceux qui le souhaitent de renouer avec la navigation au long cours à bord du dernier grand voilier français.

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